Que voulez-vous de lui?

Plus je rencontre de familles avec leur chiens, plus je me dis que notre cohabitation avec ces animaux est extraordinaire. Nous appartenons à deux espèces et ne communiquons pas dans le même langage. Pourtant, pour la plupart de nous, le chien devient un membre de famille à part entière.

Cependant, peut-être justement à cause de ce lien extrêmement fort, il nous est parfois difficile d’admettre les besoins réelles de notre cher Snoopy. “Il ne lui manque que la parole” – j’entends souvent cette phrase, prononcée avec fierté. Au fond, on veut croire que le chien est “une version simplifiée” de nous. Nous pensons lui faire le plus beau compliment, en le comparant à nous.

D’un côté, on peut aller trop loin dans l’anthropomorphisme. On s’imagine que le chien se sentira rejeté et il va bouder si on ne lui fait pas la fête en rentrant à la maison…ou que si on lui parle beaucoup, il finira par comprendre et faire ce qu’on attend de lui. D’un autre côté, certains trouvent une source de grande fierté dans le fait qu’ils ont soumis la personnalité du chien au point où il “obéit au doigt et à l’œil”, et ils utiliseront n’importe quels moyens pour y parvenir, force et gadgets inclus.

Que voulez-vous de votre chien? C’est important de se poser cette question de temps en temps, et elle devient vraiment urgente quand on veut accueillir un nouveau chien. Doit-il jouer un rôle – celui de votre bébé, ou encore celui de protecteur de biens? Attention, problèmes devant. Voulez-vous qu’il soit parfait comme un super-chien vu sur YouTube, aimeriez-vous le montrer à vos amis pour qu’ils l’admirent? Attention,  problèmes devant.

Quand on commence à respecter et apprécier le chien tel qu’il est, la relation avec lui n’en devient que plus belle et satisfaisante. Il est rafraichissant de se dire que mon chien n’a aucune idée d’être “chez moi”, ni d’avoir un “maître”. Tout ça, ce sont nos idées à nous. Par contre, un chien vit dans un groupe mené par un leader; il n’y a pas que les huskys mais tous les chiens, jusqu’au caniche de votre grand-mère, qui fonctionnent ainsi. Et ce dernier n’a d’autre choix que d’assumer la responsabilité de sa famille si la situation l’exige, comme le ferait son ancêtre le loup.

J’adore cette citation par l’écrivain américain Edward Hoagland:

“Pour apprécier un chien,il ne faut pas s’entêter à le rendre semi-humain.Il faut plutôt envisager la possibilité de devenir nous même semi-canin”.

Je crois que c’est un excellent point de départ, et le début d’une aventure enrichissante.

A bientôt!

Être ou ne pas être… sur le canapé

Il paraît que les propriétaires de chiens tombent dans deux catégories: ceux qui laissent leurs chiens monter sur les meubles et ceux qui ne le disent pas.  Combien de fois, une personne avec qui je “parlais chien” a poussé un petit rire gêné avant de passer aux aveux: “Ben, il est vrai que nous le laissons monter sur le canapé… on sait qu’on ne devrait pas le faire, mais on a tellement envie de l’avoir avec nous/ il nous regarde d’un air si triste/ on craque” (rayer mention inutile). Continue reading

Ralentissons

Quand quelqu’un me contacte au sujet de son chien, j’entends trop souvent une variation sur le thème “nous sommes au bout, faites vite quelque chose ou nous devrons nous en séparer”.

Si un problème a pris de telles proportions, c’est qu’il a mis plusieurs mois, voire des années à s’installer. Le jour où c’est le ras le bol, nous voudrions régler ça tout de suite. Il est vrai que nous vivons dans une époque ou tout va très vite et nous aimons les solutions rapides…. Continue reading

Les nouvelles de Marvin

Vous vous souvenez de Marvin, le jeune chien un peu déboussolé que nous avons accueilli en mars?

Je n’ai pas posté grand-chose à son sujet et pourtant, depuis son arrivée il n’a pas arrêté d’animer nos journées. Parfois, notamment au début, les nuits aussi. Il avait la fâcheuse habitude de se réveiller en sursaut et d’aboyer sur les fruits de son imagination.  Continue reading

Marvin entre en scène

Récemment, on m’a contacté au sujet d’un jeune chien qui avait été trouvé errant, non identifié. Sa famille d’accueil provisoire ne pouvait pas le garder longtemps.

En plus, après quelques bonnes siestes et repas décents, Marvin a retrouvé toute son énergie de chiot et… il a décidé de prouver qu’il n’avait pas appris grand-chose dans sa courte vie. Dix jours, quelques grognements et une scène dantesque chez le vétérinaire plus tard, Marvin est arrivé chez nous.

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Filou tourne la page

P1170033Il y a quelques temps, nous avons décidé que Filou, notre papy-pile électrique, était prêt à rejoindre sa famille d’accueil “définitive”. Souvenez-vous, il est venu poser ses valises chez nous il y a sept mois. Cette arrivée n’était pas prévue mais ce petit chien de 11 ans avait testé la tolérance de sa famille d’accueil précédente au point qu’ il risquait de se retrouver en pension. Souvent agressif, il cherchait à contrôler les déplacements des autres membres de la famille. Pensez à un Mogwaï nourri après minuit, voilà à quoi ressemblait la cohabitation avec Filou “avant”. Continue reading

Filou et la porte-fenêtre

Filou continue à apprendre, et moi également. Car chaque chien m’oblige à observer et à adapter mes méthodes. Ce petit Jack est un excellent prof, vif et plein des ressources.

Ces derniers temps, Filou aboyait beaucoup pour rentrer dans la maison quand il était dehors. A peine sorti dans le jardin, il se mettait devant la baie vitrée et demandait que nous lui ouvrions, en aboyant et en sautant sur la vitre. C’était comme la blague sur les chats: “Laissez-moi sortir, car j’ai besoin de rentrer!”

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Un témoignage qui fait plaisir

Récemment, j’ai travaillé avec les propriétaires d’Havane, une belle chienne croisée berger allemand (j’ai changé le nom afin de préserver l’anonymat des propriétaires).

“Chère Anna,

Ce petit mot pour vous remercier d’être venue nous dispenser vos conseils pour rééduquer notre remuante Havane !

Cela fait un peu plus de 2 semaines que j’applique cette nouvelle méthode et je ne suis vraiment pas déçue du résultat.

J’ai adopté Havane  dans un refuge, et elle a maintenant plus de 3 ans. Venant de Roumanie où elle subissait de mauvais traitements, je l’avais inscrite à un cours de dressage pour la canaliser et la sociabiliser avec les autres chiens. Continue reading

Un pas en arrière?

Il y a quelque temps je vous ai présenté Filou, le petit croisé Jack Russell que nous hébergeons suite à son comportement difficile chez la famille d’accueil précédente.P1170096

Filou a bien progressé pendant les dernières semaines d’été. Pendant environ un mois et demi, il était détendu en toute situation (pourtant notre maison est loin d’être un havre de paix, avec des enfants qui courent de partout!). Continue reading

Filou, une leçon de patience

Ce n’était qu’une question de temps avant qu’on ne récidive en accueillant un autre chien “à problèmes”.

Avec ses 8 kilos et 11 ans au compteur, Filou avait quand même réussi à terroriser sa famille d’accueil au point où, désemparés, ils ont demandé P1160551qu’on le place ailleurs. Il les Continue reading