Un collier pour Woody

Quoi de plus banal que cette petite scène: un chien qui trotte en laisse à côté de son maître?

Mais pour certains, ce n’est pas évident du tout. Comme vous vous souvenez, Woody n’a probablement jamais porté de collier. Pire, je soupçonne qu’il a eu des expériences horribles, notamment avec les “dog catchers” roumains et leur lasso. Peu après son arrivée, en voyant le collier de Yoda dans ma main, son regard a changé et exprimé de la méfiance. C’était un “non” ferme.

Alors comment s’y prendre?

La réponse la plus simple: très doucement. Quand je suis devenue Dog Listener certifiée et que j’ai commencé à échanger avec mes collègues sur notre Forum, je me suis vite rendu compte que les plus expérimentés étaient aussi les moins pressés. Ils savaient pertinemment que la pression (que nous mettons au chien et à nous-mêmes), cette envie d’obtenir rapidement un résultat,  peut tout gâcher.

Une fois Woody bien installé chez nous, j’ai commencé juste par poser le collier à côté de moi quand je l’appelais pour le caresser. S’il hésitait, je mettais le collier plus loin avant de réessayer. Et même quand je ne m’occupais pas de lui, je laissais le collier visible par ci, par là. Ensuite, je le tenais dans une main en caressant Woody de l’autre. Chaque geste était en pleine vue de Woody, fait lentement, sans jamais chercher à le “piéger”. Dès que je sentais qu’il se crispait, j’arrêtais, je revenais un pas en arrière, et je récompensais son courage par des caresses.

On pourrait avoir envie dire “il est bête, ce n’est qu’un collier!”. Mais mettez-vous à sa place, pensez à son instinct de survie et ses expériences passées: si on l’attache, il perd la possibilité de fuir, ou même de se défendre. De son point de vue, s’il se laisse faire, il risque sa vie.

Bien sûr, il y a eu de bons et de mauvais jours. L’apprentissage n’est pas linéaire, ni pour les chiens ni pour nous d’ailleurs – parfois on progresse vite, tout semble facile. Puis, on stagne voire on fait un pas en arrière. Comment progresser sans tâtonner ni faire des erreurs? C’est impossible.

Aujourd’hui, Woody m’a fait un beau cadeau; j’ai pu attacher son collier et il est resté détendu à côté de moi. Je l’ai aussitôt enlevé, pour lui montrer que ce n’est rien. J’avoue que j’en ai eu des larmes aux yeux! Maintenant, je sais qu’on va y arriver – à son rythme. Peu importe si c’est demain ou dans six mois, ça m’est égal. Quand je vois Woody en train de vaincre ses vieux démons… que vouloir de plus.

Bien sûr, le jour où il sera à l’aise avec le collier autour du cou, on aura encore du chemin à faire avant qu’il puisse marcher en laisse. Chaque chose en son temps…

A bientôt pour la suite!

Ralentissons

Quand quelqu’un me contacte au sujet de son chien, j’entends trop souvent une variation sur le thème “nous sommes au bout, faites vite quelque chose ou nous devrons nous en séparer”.

Si un problème a pris de telles proportions, c’est qu’il a mis plusieurs mois, voire des années à s’installer. Le jour où c’est le ras le bol, nous voudrions régler ça tout de suite. Il est vrai que nous vivons dans une époque ou tout va très vite et nous aimons les solutions rapides…. Continue reading

Filou tourne la page

P1170033Il y a quelques temps, nous avons décidé que Filou, notre papy-pile électrique, était prêt à rejoindre sa famille d’accueil “définitive”. Souvenez-vous, il est venu poser ses valises chez nous il y a sept mois. Cette arrivée n’était pas prévue mais ce petit chien de 11 ans avait testé la tolérance de sa famille d’accueil précédente au point qu’ il risquait de se retrouver en pension. Souvent agressif, il cherchait à contrôler les déplacements des autres membres de la famille. Pensez à un Mogwaï nourri après minuit, voilà à quoi ressemblait la cohabitation avec Filou “avant”. Continue reading

Filou et la porte-fenêtre

Filou continue à apprendre, et moi également. Car chaque chien m’oblige à observer et à adapter mes méthodes. Ce petit Jack est un excellent prof, vif et plein des ressources.

Ces derniers temps, Filou aboyait beaucoup pour rentrer dans la maison quand il était dehors. A peine sorti dans le jardin, il se mettait devant la baie vitrée et demandait que nous lui ouvrions, en aboyant et en sautant sur la vitre. C’était comme la blague sur les chats: “Laissez-moi sortir, car j’ai besoin de rentrer!”

P1170661

 

 

 

 

 

 

 

Continue reading

Chiens vs. chats

 

maxresdefaultTout le monde a connu des chiens et chats vivant en parfaite harmonie et on raconte leur histoires avec plaisir – moi aussi, prostate il suffit que je me souvienne d’un de nos merveilleux chats, there Jillie.

Pourtant il y a tous ceux qui craignent que leur chien pourrait tuer un chat à la moindre opportunité. Par conséquence, des propriétaires responsables ne savent plus quoi penser Continue reading

Un pas en arrière?

Il y a quelque temps je vous ai présenté Filou, le petit croisé Jack Russell que nous hébergeons suite à son comportement difficile chez la famille d’accueil précédente.P1170096

Filou a bien progressé pendant les dernières semaines d’été. Pendant environ un mois et demi, il était détendu en toute situation (pourtant notre maison est loin d’être un havre de paix, avec des enfants qui courent de partout!). Continue reading

Filou, une leçon de patience

Ce n’était qu’une question de temps avant qu’on ne récidive en accueillant un autre chien “à problèmes”.

Avec ses 8 kilos et 11 ans au compteur, Filou avait quand même réussi à terroriser sa famille d’accueil au point où, désemparés, ils ont demandé P1160551qu’on le place ailleurs. Il les Continue reading

La Patience Est Une Vertu

GraduatingDog

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Il y a quelques jours, dans mon jardin, j’observais avec fascination un pic  qui apprenait à son petit comment se nourrir dans une mangeoire. Je n’en avais jamais vu deux se nourrir ensemble et c’est le plumage différent du jeune, sans tâches rouges, qui m’a permis de comprendre la scène.  Environ toutes les trente secondes, le parent donnait une bouchée de graines à son petit pour l’encourager à reproduire cette technique pour se nourrir. Le jeune pic avait l’air effarouché en tapant les graines avec son bec (c’est l’impression que j’ai eue!). Continue reading